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历史上的今天——1901年3月27日,“唐老鸭之父”卡尔·巴克斯出

唐老鸭,即唐纳德,是迪士尼所创的经典卡通萌星之一,官方生日是1934年6月9日。唐老鸭首次出现在1934年泰德·奥斯伯尼创作的卡通《聪明的小母鸡》中,当时他只是个小配角。从1937年开始,唐老鸭拥有自己主演的系列动画片,成了主角。他的女友黛丝和三个外甥等也陆续登场。

1942年,他主演的动画片《元首的面孔》获得了奥斯卡最佳动画短片奖。在这部动画中,他梦见自己变成了纳粹德国一个备受压迫的生产线工人。唐老鸭是一个热心肠,总是充满好意,但却总是非常急躁,爱发脾气(运气极差)。他脾气火爆,好与人争执,喜欢夸大事实,经常抱怨生活中的小事和不如意的地方。而正是因为这种性格,注定了他的生活中各方面总是屡遭不顺。他是个失败者,却不是个懦夫,因为他总是在努力抗争。

1935年,巴克斯无意中看到了迪斯尼公司的一则征聘广告。当时迪斯尼公司正在制作动画片《白雪公主和七个小矮人》,巴克斯于是按照自己的想象画了几幅白雪公主和七个小矮人的画儿寄给了迪斯尼公司。尽管迪斯尼公司最后没有在动画片中采用巴克斯的作品,但由于他的绘画风格和迪斯尼的风格一致,迪斯尼公司决定聘用巴克斯,巴克斯总算找到了一份稳定的职业。这时,唐老鸭在迪斯尼公司刚刚诞生一年。

开始时,巴克斯在迪斯尼公司的动画部门工作,随后又转到了动画片制作部门,在这里,巴克斯开始了对唐老鸭这一形象的加工塑造。在同事的帮助下,巴克斯完善了唐老鸭原先的形象,不仅把唐老鸭的嘴变得又短又圆,而且赋予了唐老鸭傻乎乎而又不乏人性化的个性。据巴克斯称,由于先前的唐老鸭象形过于呆板,自己绞尽脑汁也无法创作出足够多的故事,于是他不得不改变唐老鸭的性格。巴克斯在1996年接受《巴尔的摩太阳报》记者的采访时谈到了自己创作唐老鸭的灵感,他说:“我觉得唐老鸭是一个和我一样不幸运的人物,我们都是各种环境作用下的受害者。其实美国的所有人都可以在唐老鸭身上找到自己的影子,卡通片里唐老鸭犯的错误就是我们犯的错误。”

巴克斯独特的幽默感和精湛的绘画技术使唐老鸭的形象很快便深入人心,开始和米老鼠平起平坐。在1935年到1942年的7年时间中,巴克斯先后创作了35部卡通短片,其中包括多部传世之作:《唐老鸭的侄子》(1938年),《唐老鸭的堂弟格斯》(1939年),《木材》(1941年)等等。

卡尔·巴克斯于1901年3月27日出生在俄勒冈州南部麦里尔的一个农民家庭,从小在家庭农场中长大。在童年时期,卡尔·巴克斯是一个性格相对孤独的孩子。他的父母拥有一块大约一平方英里(约2.6平方公里)大小作为农场的土地。离他家最近的邻居都在半英里(约800米)之外,这使得他更亲近于父母而不是朋友。10岁那年,巴克斯受到同班同学的影响,迷上了画画,并开始通过函授学习绘画。当巴克斯15岁时,他的母亲不幸去世了,巴克斯不得不辍学回家,帮助父亲打理家里的农场。由于当时正处于第一次世界大战期间,巴克斯在农场帮忙一天可以挣到5美元,这在那个年代已经是个不小的数目了。可是巴克斯醉心于绘画,对农活全无兴趣。

也就是说,1916年成为了卡尔·巴克斯人生的一个转折点。首先他的母亲在那一年去世。第二点是他的听力很早就有障碍,但在那时变得越发严重,以至于他几乎无法听清老师在讲些什么。他的听力在将来还会继续恶化,但在那时他无法获得助听器。稍后的生活中,他要是没有助听器就几乎什么都不能做。第三个原因是最近的学校有8公里远,即使他去就读,他糟糕的听力很有可能成为他学习中的障碍。因此他决定停止读书,这让他非常的失望。同时他变得更加的害羞,忧郁,自闭,消瘦。他在以后的生活中也没有变的更加不同。

1918年12月,17岁的巴克斯怀揣着100美元来到旧金山,希望能够在那儿找到一份艺术家的工作。然而,巴克斯闯荡世界的最初两年并不顺利,无奈之下巴克斯来到了加利福尼亚州首府萨克拉门托东部的小城罗斯维尔,在那里巴克斯度过了五年半的岁月,主要靠干农活和制造马车维持生计。但巴克斯并未放弃画画的梦想,1928年,他开始将自己的一些笑话插图卖给明尼阿波利斯的《卡尔加里开眼界报》。1931年,巴克斯成为《卡尔加里开眼界报》的正式工作人员,专门为该报创作笑话及插图。

1947年,巴克斯从《国家地理杂志》中得到灵感,为唐老鸭虚拟出了家乡“鸭堡”。随后他又为唐老鸭“找来”了众多的家人亲属,其中包括富有的史高治叔叔、三个热衷于探险的天真可爱的小侄子和运气特别好的堂弟葛莱史东。唐老鸭从此结束了孤身一人的生活,有了自己的家园和亲人。巴克斯退休后并没有停止创作,在迪斯尼公司的允许下,他仍然在画卡通动物。据权威人士估计,在70年代,包括唐老鸭在内的巴克斯创作的一些迪斯尼卡通动物形象的价值达到了20万美元,这在当时可是一个天价。1994年,巴克斯出版了他的最后一部公开发表的作品《走马观花看历史》。2000年8月25日卡尔·巴克斯在俄勒冈南部的一个看护所因白血球过多病逝,享年99岁。

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