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即将到来的3D打印时代

  3D打印技术离我们遥远吗?答案是不。3D打印技术远非我们印象中,只运用与高尖端制造领域。或许你身边的一个造型怪异的装饰,一件精美的饰品,都源于3D技术的功劳。

  3D离我们近吗?答案也是不。或者说,由于材料学科和工程化的发展,3D技术还没能完全融入我们的生活。那么,3D打印技术究竟是什么?

  比想象中应用更广泛

  3D打印技术是一项工具。与其他工具不同的是,它给了我们无限的想象。先临三维总经理李涛这样描述3D打印。或许难以想象,但实际上,国内3D销售产值最高的,恰恰在珠宝领域,李涛说,目前,3D打印已经成为很多珠宝设计师在生产环节必备的一环。不仅能缩短时间,而且能够在同一个流程中做出不同的款式,成本不变。不少设计师通过软件,将设计元素建模、建立数据库。设计过程中再提取组合,打印。

  而3D技术还广泛应用在生活生产中。不少造型精致的花瓶、流线型座椅,是传统制造无法实现的。3D技术则使其成为现实。在医学领域,国外已经有通过3D打印的仿生假肢的应用,未来技术的发展,或许3D打印仿生细胞、打印器官,都不再是幻想。目前,国内不少科研机构也都开始尝试3D打印应用于仿生制造。

  在大型装备制造业,广东不少企业正在用大型3D打印技术替代CNC机床。由于CNC机床的加工速度很慢,往往需要多台机床联合加工,而数控机床的操作工人成本几年来翻了数倍。3D打印技术就能够节省不小的开支。而这笔资金又可以投入到研发中去。李涛说。

  工程化研究待突破

  3D打印技术已进入我国十多年,虽发展并不如国外那么繁荣,但未来仍很值得期待。

  Stratasys公司上海区域业务推荐计划经理张斌认为,3D打印技术的产业化发展取决于交叉学科的发展,如材料学。3D是否能够产业化,很大程度上取决于材料的应用与开发。从目前来看,3D打印可实现的材料,与传统生活中的材料相比,只占了很小的一部分。在未来,如果有更多材料的涌现,无疑会加快3D的发展。张斌说。

  而李涛则认为,成本的压力,环境需求的压力,企业发展的压力等,也会促进3D产业的加快发展。

  不同的是,中国铸造学会理事长、西北工业大学教授黄卫东在接受本报记者采访时指出,要缩短中国与西方在产业化上的差距,还要突破工程化研究的瓶颈。

  工业化的过程分科学研究、工程化研究,再到产业的几个阶段。黄卫东指出,中国的科学研究与西方差距较小,而工程化研究则差距极大。简言之,就是中国企业缺乏将科研转化为产品的实验过程。

  黄卫东认为,这主要在于中国习惯从国外购买技术。他说,中国过去是投资驱动,在改革发展之初,不需要创新和承担风险就能轻易赚到钱,也就不愿意去做实,做工程化研究的投入。但现在企业需要的恰恰就是创新。当这种走捷径的发展模式成为了惯性,也就成为中国企业转型发展的阻力。

  事实上,从研究角度来说,中国的材料研究和3D技术研究水平是与西方研究水平差距最小的领域。但但工业化差距较大的现实却不容忽视。工程化程度较低,产学研结合不够,眼光较短,这些都是制约因素。这也与中国目前的发展阶段有关。黄卫东认为,这是一个难得的机会,中国有可能在制造领域与西方同步。当然关键是,需要工程化研究上有真正的发展。

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